Vietnam, Dag 22 – Van Hanoi weer naar huis

IMG_1567.JPG
Voor ons is zo’n laatste dag van de vakantie altijd een beetje verloren dag. Ook nu weer, we worden om 16:30 uur opgepikt bij het hotel om naar het vliegtuig te gaan. Dus blijven we op de kamer tot 12:00 uur, check out time en gaan daarna voor de laatste keer het gekkenhuis in.
We hebben gezien wat we willen dus zwerven we een beetje rond op zoek naar leuke foto’s. Zo komen we eigenlijk toch nog onverwacht op een marktje uit waar mensen vanaf hun fietsen hun waar proberen te slijten.
IMG_1573.JPG

IMG_1570.JPG
Na een goede lunch en de laatste egg coffee gaan we richting het hotel waar keurig op tijd de chauffeur verschijnt.
IMG_1562.JPG
De rit duurt ongeveer een uur en krijgen we cadeau van het hotel. Ze hadden bij terugkomst uit Halong Bay geen kamer met uitzicht voor ons en de wifi op de kamer deed het na een dag niet meer. Op zich niet erg maar dit was hun manier om het goed te maken en natuurlijk ook om slechte reviews op tripadvisor te voorkomen, nou, gelukt hoor!
Voor we naar het vliegveld gingen wisten we al dat we vertraging hadden. Die liep zo op dat we bij de overstap in Hong Kong buiten alle gebaande transfer banen om geleid werden en als laatsten het vliegtuig in renden.
Twaalf uur later landen we in Amsterdam waar zowaar ook onze bagage gewoon op de band verscheen. Iets dat vaak misgaat met dat soort last minute verbindingen.

En zo kwam er een einde aan drie weken Vietnam.
Het was een mooie reis door een voor ons nieuw land. Een mooi land met een verschrikkelijke geschiedenis. Maar ondanks dat zijn de Vietnamezen het vriendelijkste, behulpzaamste volk dat ik tot nu toe op mijn reizen ben tegengekomen. Vanwege alle stranden kun je een mooie afwisseling maken tussen stad, bezienswaardigheden en relaxen wat het nog eens extra ontspannen maakt om rond te reizen.
Er staat nog het e.e.a. op de bucket list dat ik eerst wil zien, maar hier terugkomen in de toekomst zit er best wel in al is het alleen al vanwege de heerlijke broodjes en fantastische koffie!

Vietnam, Dag 21 – Hanoi

IMG_1537.JPG
Weer een heerlijke koele dag. We beginnen in de buurt van het hotel met foto’s nemen van het straatleven. De meesten daarvan staan op mijn gewone camera dus die zie je later vast weleens langskomen op facebook of instagram.
Als bezienswaardigheid stond de Tempel van de Literatuur op het programma. Een tempel waar de schildpad, als dier van de wijsheid, centraal staat.
IMG_1525.JPG

IMG_1524.JPG
Wij bleken bij aankomst daar niet de enigen die deze tempel met een bezoekje wilden vereren. Busladingen met net afgestudeerde studenten waren hier in toga om zich met de hele klas te laten fotograferen. De serene rust die je normaal gesproken vindt op dit soort plaatsen was ver te zoeken, sterker het was er drukker dan op straat!
IMG_1559.JPG
Dus maar weer snel de tempel verlaten en gedaan wat we altijd doen in steden. Rondlopen, mensen kijken, genieten van de energie en natuurlijk weer koffie drinken en lekker eten.
IMG_1536.JPG

IMG_1542.JPG
Wel merken we dat deze stad ook heel veel energie kost en dat we meer rustmomenten inbouwen. Het is zo druk en je moet zo opletten op waar je loopt, je spullen, het verkeer en elkaar dat je gewoon sneller moe bent.

Vietnam, Dag 20 – Hanoi

IMG_1506.JPG
Een koele, droge dag om lekker de stad te verkennen. Het is hier in Hanoi winter, dat betekent dat iedereen zijn gewatteerde jas aan heeft, sjaals om, je kent het wel. Wij vallen een beetje uit de boot want we lopen nog met korte mouwen, het is dan ook een graad of 22, bij ons heet dat gewoon zomer.
Het doel voor vandaag is de Hoa Lo gevangenis, beter bekend als het Hanoi Hilton. Gebouwd door de Fransen als Maison Centrale om politieke gevangenen in op te sluiten. Die werden daar onder erbarmelijke onstandigheden vastgehouden, gemarteld en uitgehongerd. Later werd deze gevangenis gebruikt om Amerikaanse piloten, die tijdens missies boven Noord Vietnam werden neergehaald, op te sluiten.
Een vleugel van de gevangenis staat nu nog en is een museum. Dit museum maakte best wel een heftige indruk ook vanwege de manier waarop ze lieten zien hoe de gevangenen vast zaten en de verhalen over de martelingen.
IMG_1502.JPG
Er was ook een deel van de expositie gewijd aan de Amerikaanse gevangenen en hoe die eigenlijk in een soort paradijs terecht kwamen omdat ze zo goed behandeld werden.
Dat de waarheid anders is kun je lezen in dit stuk in de NY Post. Ook hier draait de propaganda machine nog steeds volop.
Na het museum lekker door de stad gebanjerd en koffie gedronken. Vooral veel koffie gedronken.
IMG_1508.JPG
Om de 50 meter zit wel een tentje waar ze koffie verkopen hier en tot nu toe zijn ze eigenlijk allemaal prima tot heel erg goed!

Vietnam, Dag 19 – Halong Bay – Hanoi

IMG_1486.JPG
De ochtend weer rustig aan gedaan en lekker genoten van het fijne hotel. Na de lunch werden we opgepikt om weer terug richting Hanoi te gaan.
De chauffeur van deze keer reed niet zo hard door en zo duurde de terugreis een uur of vier. Wel weer een spectaculaire rit met spookrijders, fietsen op de snelweg, scootertjes die links en recht inhalen. Onvoorstelbaar dat er niet veel meer ongelukken gebeuren.
Eenmaal weer in het hotel ons even opgefrist en daarna naar Cafe Giang voor een egg coffee, ik denk dat ik verslaafd ben 😉
IMG_1485-0.JPG
De eerste avond hier hadden we een streetfood tentje gezien waar ze krab verkochten, dus dat werd ons doel voor het avondeten.
En zo zaten we op kleine krukjes op de hoek van de straat voor een paar centen heerlijk verse krab te eten.
IMG_1490.JPG
Lekker chilisausje met limoen erbij. En na afloop even lekker je handen wassen in een emmer water. Kan het leven beter?
IMG_1495-3.JPG
Misschien met een bakkie en een puntje gebak, dus dat hebben we ook nog maar even gedaan.

Vietnam, Dag 18 – Halong Bay

IMG_1473.JPG
Na een prima ontbijtje en nog even op de kamer gerelaxt te hebben, worden we vanaf het hotel naar de vertrekhal van de cruiseboten begeleid. We hebben gekozen voor een cruise van een halve dag door Halong Bay. De meeste mensen doen een dagcruise of blijven aan boord slapen. Wij hebben daar bewust niet voor gekozen omdat daar allerlei activiteiten aan verbonden zijn. Een kookcursus, thee en koffie zetten op z’n Vietnamees, dat soort gein. Wij willen gewoon die bergen zien, we hoeven niet bezig gehouden te worden, dat kunnen we prima zelf.
Aan boord van onze boot gaan we aan dek zitten en zien we hoe langzaam tientallen soortgelijke boten afmeren en in een soort van armada allemaal dezelfde kant opvaren Halong Bay in.
Alles en iedereen waarschuwt hiervoor.
IMG_1471.JPG
Halong Bay is supertoeristisch, te veel boten op één klein stukje, dus we wisten ongeveer wat ons te wachten stond. Maar als je het met eigen ogen ziet is het toch wel bizar.
Aan boord kregen we een lunch die best wel goed was. Kon meteen een item van mijn “dingen die ik nog wil eten” lijstje afvinken want we kregen o.a. soft shell crab. Dat is een krab die meteen nadat hij van pantser verwisselt gevangen wordt. Het nieuwe pantser is dan nog zacht en je kunt hem dan in zijn geheel opeten.
Na de lunch waren we al snel bij de Surprise Cave, één van de attracties hier.
De boten gaan verspreid om de berg met deze grot heen voor anker en je wordt met een klein bootje naar de berg gevaren, reddingsvest verplicht.
IMG_1452.JPG
Eenmaal daar aangekomen ga je de grot in. Maar je bent natuurlijk niet de enige. Dus dat doe je met zo’n beetje duizend anderen, want zoveel kunnen er tegelijk door de zalen.
IMG_1442.JPG
Op zich was het wel aardig maar gewoon veel te druk.
Na de grot weer aan boord en was het voor ons wachten op transport terug naar ons hotel.
We werden weer met een klein bootje naar een ander cruiseschip gebracht voor de terugreis.
Eenmaal aan boord bleek al snel dat we de enigen waren de teruggingen. Een hele boot voor ons zelf! En dit was ook de enige boot die terugvaarde dus na enige tijd waren we ook van alle andere cruiseboten verlost en hadden we de hele baai voor ons alleen.
En zo vaarden we in alle rust in anderhalf uur terug door dit sprookjesachtige landschap.
IMG_1457.JPG

IMG_1472.JPG
Dit was waarvoor we hier gekomen waren. Achteraf hadden we, door het op deze manier te doen, ook nog eens de beste keuze gemaakt.
IMG_1475.JPG
Puur genieten.

Vietnam, Dag 17 – Hanoi – Halong Bay

IMG_1416.JPG
We worden vandaag tussen half acht en kwart voor acht opgepikt in het hotel om met een luxe mini bus richting Halong Bay te rijden.
Dus vroeg op, douchen en ontbijten. Dit ontbijtje is één van de lekkerste van de hele reis, het hele hotel is erg fijn. Ben blij dat we na Halong Bay nog een paar nachten hier terugkomen.
Mooi op tijd komt onze chauffeur de lobby in en we gaan op pad naar het deel van de reis waar ik het meeste naar uitkijk.
In het zuiden van China hebben we bij Yangshou het Karstgebergte gezien. Daar staan deze kalkstenen bergen verspreid door het landschap. Dat is, zeker wanneer het een beetje nevelig is, een sprookjesachtig gezicht.
Hier verrijzen diezelfde soort bergen uit zee en daar kun je dan met een cruise omheen varen.
Als je een wat betere cruise wilt, dus niet één waar een rat uit je opgevouwen dekbed springt, ben je al gauw tussen de 300 en 1000 euro kwijt.
Wij hebben besloten om een hotel te nemen bij Halong Bay, dan morgen de cruise te doen overdag en de dag erna weer terug te gaan. Zo hebben we een prachtig hotel en ook de boottocht. Het kost alleen wat meer tijd.
De rit naar Halong Bay was best grappig. Op een tweebaans weg kun je makkelijk met drie breed rijden. En ja, de scootertjes rijden er ook nog gewoon.
Tussendoor nog even een stop bij zo’n “tourist trap”. Je wordt een half uur uit de auto gegooid bij een zaak met allemaal toeristische troep in de hoop dat je wat koopt. Niet dus.
Het hotel waar we terecht komen is superdeluxe. Het voelt een beetje of we in Florida terecht zijn gekomen. Ook de kamer is hier fantastisch.
IMG_1415.JPG
Gelukkig maar want er is hier en in de wijde omtrek geen ruk te beleven 😉
We lopen even rond de haven, genieten van de bergen in de verte en brengen de rest van de dag lezend, nettend, etend en drinkend door.
Mooier kan ik het niet voor jullie maken hoor. Maar neem van mij aan, ook zo’n dag op je vakantie is heerlijk!

Vietnam, Dag 16 – Hanoi

IMG_1377.JPG
Het is voor mij altijd een sport om een nieuwe stad te verkennen. Ik ben dol op mooie natuur en geniet van lange ritten door het grote niets, maar een verse stad waar je nog nooit bent geweest heeft altijd iets speciaals. En als zo’n stad dan ook nog eens een kolkende energie heeft dan is het extra feest.
IMG_1346.JPG
Hanoi is zo’n stad. Ons hotel ligt in het kloppende hart. Als je naar buiten stapt weet je niet wat er gebeurd. Auto’s, scootertjes, fietstaxi’s, vrouwen met een juk met manden alles krioelt om je heen. Iedereen wil wat aan je slijten. Constant claxons om je heen want iedereen toetert er lustig op los. De stoepen zijn volgebouwd met van alles en nog wat, dus loop je op straat. Ondertussen hou je je iPhone en geld angstvallig in de gaten want als je ergens gerold wordt dan is het hier wel.
Het verkeer is een nog groter gekkenhuis dan gisteren. En toch gebeuren er geen ongelukken. Onvoorstelbaar!
IMG_1383.JPG

IMG_1382.JPG
We wandelen het Old Quarter uit en het wordt wat rustiger, niet erg veel hoor! Ons doel voor vandaag is het mausoleum van Ho Chi Minh. In Moskou hebben we Lenin gezien. Dus deze kan er ook wel bij op het lijstje bizarre dingen.
IMG_1368.JPG
Helaas blijkt Uncle Ho niet thuis, hij is voor “onderhoud” naar het buitenland. Dan maar het aangrenzende museum in.
Qua musea hebben we rare dingen meegemaakt, een prikkeldraad museum langs Route 66, een met papiermachee poppen versierde atoomschuilkelder in Chengdu en het UFO museum in Roswell bijvoorbeeld. Maar deze kwam bij ons met stip binnen in de top 3 van slechte musea ooit.
IMG_1418.JPG
Buiten het beeld van Ho Chi Minh was het een in kitschig brons uitgevoerde reconstructie van zijn leven en heldendaden. Zo verschrikkelijk fout!
Dus de snelst mogelijke route naar buiten genomen en de drukte weer in op zoek naar een bakkertje dat op onze lijst stond. Daar hadden we een heerlijke bak koffie en een verrassend lekker stukje gebak.
IMG_1380.JPG
Daarna nog even een egg coffee gedronken en terug naar de kamer om een beetje bij te komen.
Voor het avondeten een tentje in de buurt gekozen The Black Duck, die goede reviews op Tripadvisor kreeg en inderdaad erg lekker was.
IMG_1391.JPG
Vroeg naar bed gegaan want we moeten morgen vroeg op omdat we opgehaald worden om naar Halong Bay te gaan.

Vietnam, Dag 15 – Hanoi, over dieven en oplichters

IMG_1320.JPG
Iets na twee uur hoor ik in mijn slaap zachtjes klittenband kraken. Al mijn alarmbellen gaan af, draai me snel om en geef instinctief een schreeuw. Hetty schrikt ook wakker. In onze afgesloten coupe zit een Vietnamees in treinuniform gehurkt op de grond met zijn poten aan mijn tas. Hij gebaart dat hij alleen maar wilde gaan slapen in één van de lege bedden boven ons. Wij komen uit diepe slaap en zijn te afgebluft om hem tegen te houden als hij de coupe weer uitschiet.
Mijn tas is er één van Timbuk2, zo’n fietskoerier model. Wereldtas, superdegelijk en het enige dat mij er aan stoort is het klittenband, er zit een soort überklittenband op en veel ook. Even stilletjes iets uit je tas pakken is eigenlijk onmogelijk. En dat wat mij stoorde heeft er nu dus voor gezorgd dat ik mijn camera, ipad etc. nog allemaal heb! Zo zie je maar weer.
Na 15 uur reden we het station van Hanoi binnen. Hier is het meteen een gekkenhuis. Overal kereltjes die je in hun taxi willen hebben. Van het taxibedrijf dat we normaal gebruiken staan er geen taxi’s, dus maar een willekeurige uitgekozen die zegt op de meter te rijden. De koffers gaan op de voorstoel en staan voor de meter. Bij het uitstappen geeft de meter 612.000 aan voor een ritje dat misschien 60.000 had mogen zijn. Dit geintje kennen we nog wel uit China en we weten ook hoe je ermee omgaat. We geven hem ons kleinste briefje, helaas was dat 100.000 (€3,70) en wachten. De chauffeur zegt dat dat niet genoeg is. Wij kijken hem verbaasd aan en zeggen dat we geld terug krijgen want dat zo’n ritje nooit zo duur kan zijn en dat zijn meter vast niet goed is. Hij vertelt dat zijn meter prima is. Wij zeggen wat harder dat hij een oplichter en slecht persoon is. Zodra er mensen gaan kijken wat er aan de hand is kiest hij eieren voor zijn geld, stapt in en rijdt weg.
In China heb ik nog weleens zo’n stennis geschopt dat de politie kwam. Onze eerste ervaringen met Hanoi zijn niet erg positief.
Ons hotel ligt in the Old Quarter, we hebben een erg fijne kamer, heerlijk rustig.
IMG_1321.JPG
Dat is fijn want buiten is het totale chaos! Eén grote krioelende meute van mensen, scootertjes, fietstaxi’s, auto’s etc. Oversteken in Ho Chi Min Stad was een uitdaging, hier is het bijna gekkenwerk. De techniek is de straat opstappen en in een rustig tempo doorlopen, niet stoppen dat snappen ze niet, als je blijft lopen gaat netjes al het verkeer om je heen. En tot nu toe gebeurd dat ook gewoon.

Na even het vuil van de trein van ons afgespoeld te hebben gaan we op zoek naar een bijzondere koffie die ze hier maken, Egg Coffee.
We komen bij Cafe Giang terecht, het tentje bovenaan ons lijstje. Je moet dit echt weten want je loopt het smalle gangetje waar dit zit niet zomaar in.
IMG_1330.JPG
Egg koffie is een sterke koffie waar een goddelijke schuimlaag opzit van eidooier, gecondenseerde melk, koffiepoeder, boter en roomkaas. Die schuimlaag wordt een mixer opgeklopt. Zelden heb ik zo’n lekkere en aparte koffie gedronken!
IMG_1325.JPG
Gelukkig zit dit tentje op 300 meter van het hotel dus kunnen we er makkelijk elke dag even binnenwandelen.
Voor het avondeten zijn we in het hotel gebleven, het restaurant staat op plek twee van Tripadvisor en niet geheel onterecht. Ik had zeebaars met kurkuma, pinda’s en allerlei kruiden en specerijen in bananenblad en die was echt heerlijk.
IMG_1332.JPG
Na het eten nog bij één van de koffietentjes in de straat een bakkie gedaan en toen een rondje om het meer gewandeld, het is hier een stuk koeler, zo rond de 24°C en dat maakt wandelen weer een stuk aangenamer.
Inmiddels was de opbouw van de avondmarkt om de hoek ook in volle gang, dus die ook nog even meegepikt.
Nu weer de rust van het hotel in, we hebben wel genoeg spanning en sensatie gehad de afgelopen 24 uur.

Vietnam, Dag 14 – Hué en weer op pad

IMG_1297.JPG
Onze laatste dag in Hué, vanavond vertrekken we per trein, hoe kan het bijna anders, naar Hanoi. Onze trein vertrekt pas om 21:30 uur. Dus even gevraagd of we later mochten uitchecken. Tegen 50% van het dagtarief extra mochten we tot 18:00 uur op de kamer blijven.
Daarna willen ze het volle tarief zien, 18:00 is wat ons betreft prima, laten we de koffers in het hotel en kunnen we nog even uitgebreid eten.
Nadat dat allemaal in orde is een taxi gepakt richting de Thien Mu Pagode.
IMG_1299.JPG
Wat een klein dingetje zeg vergeleken met de pagodes in China waar we geweest zijn. Ik had me al voorbereid op trapjes lopen en een paar keer mijn hoofd stoten maar je mocht hem niet beklimmen, scheelt weer mooi een paar bulten.
Het complex ligt er mooi bij en ze hebben hier een bijzonder stukje geschiedenis staan.
IMG_1295.JPG
Een Austin zul je zeggen, mooie auto maar wat is er dan speciaal aan?
Op 11 juni 1963 nam Quang Duc, een buddhistische monnik, dit autootje, reed naar een drukke kruising in Saigon. Stapte uit, overgoot zich met benzine ging in de lotushouding zitten en stak zichzelf in brand uit protest tegen de vervolging van de boeddhisten door de Zuid Vietnamese regering.
IMG_1302.JPG
Deze foto ging destijds de hele wereld rond. En de alternatieve muziekvriendjes van me kennen hem waarschijnlijk wel als de albumcover van de eerste album van Rage Against the Machine.
Na een tijdje rondgewandeld te hebben het complex weer uit. Dat ligt aan de de Perfume River en er zijn allerlei boten die je weer terug naar het centrum willen varen. Dus al snel kwam er iemand op ons af of we dat wilden. En na wat pingelen hadden we dus een eigen boot voor niet veel meer dan de taxi, terug naar Hué.
IMG_1303.JPG
En zo hadden we voor een paar centen ook nog een leuke boottocht van een half uur.
Daarna lunch bij ons bakkertje en even doorgelopen naar de grote supermarkt die ze hier hebben. Wat water en frisdrank ingeslagen voor de treinreis en het is ook altijd leuk om te zien wat er in andere landen in de schappen ligt.
Terug in het hotel een uiltje geknapt. Ook vandaag was het warm, ruim 32°C en dat is slopend.
Na het slapen nog even lekker gedoucht en uitgecheckt, de koffers in het hotel gelaten en weer gegeten bij Nina’s Cafe het tentje van de eerste avond omdat dat gewoon heel erg goed was. Ik had dit keer inktvis met gember als hoofdgerecht en die was fantastisch!
IMG_1305.JPG
Nog een afzakkertje in het hotel en op naar het treinstation voor de volgende grote rit en een nachtje relaxt schommelen in de trein.
IMG_1310.JPG
Dat schommelen is pas mogelijk trouwens nadat we vijf kaartende, drinkende en rokende Vietnamese mannen uit onze coupe hebben verjaagd.
IMG_1322.JPG
Deze trein is hetzelfde als de soft sleepers die we in China veel hebben gehad tot aan de kunstbloemen aan toe 😉

Vietnam, Dag 13 – Hué

IMG_1271.JPG
Zoals alles in dit hotel over de top is, is dat ook met het ontbijtbuffet het geval! Wat een keuze en alles even lekker en vers, wat een fijn hotel.
IMG_1245.JPG
Na het ontbijt pakken we een taxi naar de Citadel, het oude keizerlijk paleis, zeg maar de verboden stad van Hué.
Het is weer droog gelukkig want door zo’n complex dwalen in de regen is ook niet alles.
Dit paleis is in de oorlog zwaar gebombardeerd en grote delen zijn daarbij beschadigd.
IMG_1272.JPG
Het is een interessante mix van oud, nieuw en totaal verwoest. Sommige mensen klaagden online over de nieuwe delen, maar ik snap dat niet zo.
IMG_1288.JPG
Ja, ze zien er nieuw uit want dat zijn ze ook. Maar ook dat gaat er weer af na een tijdje en alles is nagebouwd aan de hand van foto’s en tekeningen. En in de loop der tijden was een deel van de gebouwen al herbouwd en helemaal dus nog niet zo oud.
IMG_1275.JPG
De oude delen zijn verweerd en zijn aan renovatie toe maar ook dat heeft een zekere charme. Ik zie daar de schoonheid wel van in.
IMG_1264.JPG
Ondanks dat we redelijk veel toeristen zien hier in Hué was het hier erg rustig en waande je je op bepaalde plekken de enige bezoekers.
Al met al hebben we hier een uur of drie rondgelopen en zijn toen richting het hotel gelopen.
Dat is een stukje van zo’n 1,6 km maar daar doe je toch iets langer over dan bij ons. De voornaamste reden? Het is een soort hindernisbaan van slechte bestrating, ongesnoeide bomen, scheerlijntjes van eetkraampjes op nekhoogte (voor mij dan), scooters die al dan niet met een slapende eigenaar dwars in het midden worden geparkeerd. Ik denk dat je inmiddels wel een beeld hebt. En dan zijn die stoepen ook nog hoog, dus we komen geen lichaamsbeweging tekort tijdens het wandelen.
IMG_1277.JPG
Na een prima late lunch terug naar de kamer want de hele ochtend wandelen in meer dan 30°C met een luchtvochtigheid van in de 90% is erg vermoeiend.
Voor het avondeten de nummer één op tripadvisor, het restaurant van Hotel Serene, gekozen. Dat viel dus een beetje tegen. Ok, het eten was best lekker, maar de beste van de stad, ik dacht het niet. Nina’s waar we gisteren waren was veel verfijnder en vooral heel veel gezelliger. Zo zie je maar dat het ook met dat soort sites altijd maar weer afwachten is.
Na het eten het toetje en de koffie gescoord bij Bee Café waar de cappuccino met gecondenseerde melk werd gemaakt en heel anders was dan anders.
IMG_1283.JPG
En om een mooie dag af te sluiten, nog maar een cocktailtje genomen in de hotelbar.